浅谈关键印前制版技术-RIP

星期四, 11 24, 2011

1992年,今世缘印务开始进入印刷制版领域,1996年今世缘来到成都,作为四川印刷制版领域的领航者,我们为多家成都印务公司、彩印厂和四川印刷厂提供专业印刷制版服务。基于我们对RIP印前制版技术认识,结合多年印刷制版经验,今世缘印务制版室将有关RIP的理论和应用整理出来,供印刷行业同仁参考!

基本概念:Postscript的作用及特点

在介绍RIP之前有必要先了解一下PostScript。在此,仅以Adobe PostScript3为例作个简单介绍,以便对其有全面的了解。

Adobe PostScript3是一种主要的页面描述语言,而且是在打印和出版过程中占主导地位的工作流模式。PostScript3的出现,使得色彩的转变更加光滑,并有更好的阶调再现。Adobe PostScript3支持高保真色彩,并与最新的PDF (注:可携带文档格式,其对数字印刷机有很大的影响) 版本结合在一起。

PostScript RIP的工作可以分成两个阶段:首先,它创建了一个所有文本、图形、图像和背景元素的显示列表。然后,它将每个元素转换成位图,或是在多色彩的文档中,对每一种颜色形成一个分色位图。当一个文件被蒸馏成PDF文件时,这个程序已经执行了一半的PostScript栅格化图像过程。PDF文件实际上是在RIP过程的第一步中产生的显示列表。

PDF3版本扩展了PDF文件的可编辑性并支持一些色彩管理以及象调频加网和高保真色彩这样的专业复制技术。另一个重要的改进是页面的独立性:PDF文件中的每一页都可以当作一个独立的元素来进行处理。这简化了打印、网络传递和组版的过程。而且,PDF和PostScript3使得栅格图像处理过程更加多产,大大提高了印前生产系统的灵活性。与不得不将一个带有高分辨率图像的单一大幅面设计文件送到RIP中的方式不同,PDF首先降低了文件的尺寸,然后再将它变成各自的页面元素。与以前相比,目前的工艺显得更具优势。

RIP处理器

RIP,全称光栅图像处理器。在彩色桌面出版系统中的作用是十分重要的,它关系到输出的质量和速度,甚至整个系统的运行环境,可以说是彩色桌面出版系统的核心。当然对于计算机直接制版系统(CTP系统)来说,RIP的作用也是非常重要的,可以说是该系统的心脏,处于该系统的核心地位。

RIP的主要作用是将计算机制作版面中的各种图像、图形和文字解释成CTP制版机、数码印刷机或照排机能够记录的点阵信息,然后控制CTP制版机、数码快印机或照排机将图像点阵信息记录在CTP版、纸张或菲林(胶片)上。

RIP通常分为硬件RIP和软件RIP两种,也有软硬结合的RIP。

  • 硬件RIP实际上是一台专用的计算机,专门用来解释页面的信息。由于页面解释和加网的计算量非常大,因此过去通常采用硬件RIP来提高运算速度。
  • 软件RIP是通过软件来进行页面的计算,将解释好的记录信息通过特定的接口卡传送给照排机(CTP制版机或数码印刷机),因此软件RIP要安装在一台计算机上。

目前计算机的计算速度已经有了明显的提高,RIP的解释算法和加网算法也不断改进,所以软件RIP的解释速度已不再落后于硬件RIP,甚至超过了硬件RIP。加上软件RIP升级容易,可以随着计算机运算速度的提高而提高,因此越来越受到用户的青睐。

RIP也是直接体现系统开放性的关键,因此RIP是否符合PostScript标准,关系到是否能对各种应用软件生成的PS文件进行解释,是否能够支持汉字,是否支持各种硬件平台。

图像的加网也是在输出过程中由RIP完成的,加网有很多不同的算法,各RIP生产厂家都有自己的加网算法,如连诺·海尔公司的HQS加网、爱克发公司的平衡加网、Adobe公司的精确加网等。

但不同的算法会产生不同的效果,加网速度有很大差别,生成的网点玫瑰斑形状也不一样,这主要是由于加网线数和加网角度以及点形的微小差别造成的。若要加网角度准确,加网线数接近标称数值,往往要花费很大的计算代价,解释速度也就相应降低。因此RIP的加网算法直接影响到图像的质量和输出的速度。

就目前来说, RIP的主要技术指标有:

  • PostScript兼容性

因为PostScript页面描述语言已经成为印刷行业的通用语言,各种桌面系统应用软件都以此为标准,因此兼容性的好坏直接关系到RIP是否能解释各种软件制作的版面,输出中是否会出现错误。

  • 解释速度

解释速度是用户最关心的问题之一,因为它直接关系到生产效率。但输出的整体速度还取决于照排机的记录速度和网络传递速度,所以最好应该综合地考查系统的速度。

  • 加网质量

加网是RIP的重要功能,加网质量直接影响印刷品的质量,在制作彩印产品时非常重要。有些印刷品在某些颜色的层次上网点显得很粗,视觉效果不好,而在另一些层次上则不明显,这就是RIP加网算法造成的。加网质量与解释速度是一对矛盾,精细的加网算法使计算量增加很多,相应的解释速度降低也就很大。

  • 支持汉字

支持汉字对于我国来说是一个起码的必要条件,目前的RIP已经不成问题,但有些老系统的RIP可能还确实存在这种困难。

  • 操作界面和功能

各种RIP的功能各不相同,可能有些差别还很大。

  • 支持网络打印功能

可以令使用非常方便,更重要的是,可以在不同的硬件平台之间使用,也就是现在常说的跨平台系统。

  • 预视功能

可以用来检查解释后的版面情况,避免出现错误和减少浪费,因此现在大部分情况下都要先预视检查,预视功能也就成为了一项必不可少的功能。

可以更有效地利用胶片,提高工作效率。因为照排机的胶片宽度是固定的,而输出的版面却是千变万化的,往往会遇到用很宽的胶片来输出很小版面的情况,尤其是大幅面照排机更容易遇到这种情况,造成胶片的浪费,而使用具有拼版输出功能的RIP就可以使这种问题迎刃而解。但目前具有拼版输出功能的RIP还不普遍,只有较新版本的产品才有这种功能。

硬件RIP的工作方式一般比较简单,通常采用网络打印方式,没有预视功能;而软件RIP接收页面数据的方式比较灵活,可以有网络打印方式,也可以直接解释由组版软件形成的PS文件,还可以采用批处理的方式解释PS文件。

所谓网络打印方式是指,将RIP设置成一台网络打印机,在各台工作站上可以按照选择网络打印机的方法来连接,由组版软件打印的数据直接通过网络送给RIP进行解释,然后送照排机输出。这种方式是最简单方便的输出方式,只要是连接在网络上的工作站,都可以直接进行打印。这种输出方式的缺点是占用工作站的时间较长,可以采用后台打印的方式加快脱机速度。

解释PS文件的方式稍微复杂一些。首先要用组版软件将版面打印成PS文件,通过网络传送给RIP或将PS文件放到批处理文件夹里,最后由RIP打开PS文件解释输出。很多软件RIP都采用这种输出方式,尤其是早期的软件RIP,网络打印功能很弱,只能通过这种方式输出。

批处理输出方式是将欲输出文件全部打印成PS文件,并放在同一个文件夹里,由RIP按顺序自动输出。这种方式比较适合相同处理条件时的作业,但这种方式不能预视输出结果,所以要确认版面制作没有问题。

国内使用的彩色桌面出版系统中,进口的RIP仍然占多数,有很多RIP是与照排机捆绑在一起销售的。如爱克发公司的照排机与爱克发的Viper软件RIP或Star 800硬件RIP配套,连诺·海尔公司(现在属海得堡公司)的照彩排机与该公司的RIP 50,硬件RIP或软硬混合型的Delta RIP配套等。在各种软件RIP中,Harlequin RIP以其优秀的性能、非常高的解释速度和适应多种照排机等特点,占据了软件RIP的绝对优势,占领了软件RIP的大部分份额。

值得一提的是,Delta RIP以其非常好的性能和独特的设计思路,成为很有代表性的RIP。这种RIP采用了列表技术。由软件对页面进行解释,利用硬件进行加网和输出,提高了输出的速度,而且还可以实现一次解释,多次输出。

相对于照排机等硬件设备来说,我国对RIP的研究和开发与国外的差距要小得多。目前,国内已经开发出了商品化的软件RIP,其中比较有影响的是北大方正的世纪RIP、华光集团在PowerPC平台上开发的软件RIP和北京印刷学院开发的佳盟软件RIP。

现在,随着大幅面图文照排机和CTP(computer-To-Plate)的推出,RIP的功能在不断在加强;如拼大版、大版打样、最后一分钟修改、预视、预检、光栅化、成像等的处理,现已包括在RIP之中。有的RIP还涉及到印后装订,少数RIP还能把涉及到网点、油墨的一些印刷数据传送给印刷机。由于RIP的速度跟不上图像输出机的处理速度,出现了Multi-RIP,用于多个RIP并行上作。现在,RIP用于处理更多的输出任务,RIP变的举足轻重,成为执行各项输出功能的智能服务中心。因此,在建立一个出版系统时,选择合适的RIP是十分关键的。

DTP对RIP的要求越来越高,特别是CTP的出现,更使RIP变的举足轻重,要求RIP有如下功能:

  • 补漏白(Trapping)

RIP与相应的补漏白软件配合一起,可解决彩色印刷中套色不准的问题;

  • 拼大版(Imposition)

根据出版物排版及装订要求把单个页面组拼成书帖大版;

  • 自动分色(Separations)
  • 最后一分钟修改

有时在制作印版前需对某一个页面修改,为避免重新RIP处理整张大版,要求RIP只对这个页面做修改后的处理;

  • RIP一次,输出多次

即经RIP处理后的同一数据,可同时供给印前打样与最后成品输出使用,并要求RIP能根据不同输出设备输出不同分辨率。使数字式印前打样与最后成品输出使用同一RIP,保证打样样张与最终成品的一致;

  • 广泛的设备支持能力

支持当地市场(比如成都印刷市场和四川印刷市场)的主流输出设备,为用户提供更多的配置系统的灵活性和选择余地,最大限度地利用系统所提供的功能;

  • RIP与CTP系统整体解决方案无缝连接

支持数字打样系统、支持色彩管理系统、支持自动流程管理系统等;

  • 开发多功能RIP

从低端黑白校样设备、彩色数字打样设备到高精度直接制版设备都能同时驱动,充分发挥RIP性能;同时保证系统内各种输出结果的高度一致性,减少差错机会;

  • 支持更加友好的人机界面和远程监控RIP能力
  • 开发新的网点技术

用低分辨率输出高网线,节约输出时间。

RIP中的新特征

RIP的开发与发展的最后结果,再一次强调了RIP作为印前生产系统的核心地位。我们选择的RIP,将会影响到从页面文件转换成实际输出的整个过程的每一方面—无论输出的是软片、版材还是纸张。然后,要考虑的一个关键因素就是在印前工作流中,与彩色分色、色彩管理、陷印过程、OPI交换和拼大版过程的相对关系上,RIP过程放在哪里比较合适,这对系统的效率有很大的影响。

RIP过程和拼大版步骤的相对位置也会影响到系统的生产能力。而且,因为服务器强大的功率,所以这两个任务现在已可以在同一台计算机上完成。

考虑到RIP过程和拼大版过程的关系:如果我们先拼大版,则RIP必须一次对整个的打印页面进行转换。对于象印刷的幅面在2up、4up或8up的大幅出版物或活件,或是对需要循环进行的工作来说,这就意味着要一次又一次地对同一幅图像进行栅格化处理,这可能会出现不稳定的色彩问题。然而,如果我们首先RIP,然后拼大版,我们就可以要求组版引擎将同一幅栅格化图像放置到大幅的印刷页上。而且,这对计算机功率的要求很高,因为栅格化图像,尤其是原色的栅格化图像,可能会有很大的尺寸:每页上有2,337,500,000点或是292MB的字节容量。

这对PDF文件来说,是一个将文件蒸馏成更小的显示列表的理想位置。现在的PDF页面是很独立的,对拼大版系统来说,将这些独立的PDF页面组织在印刷页面上,并旋转到正确的位置相对比较容易。RIP然后完成的任务就是将更小的文件进行栅格化处理,而这个工作的一半已经被PDF蒸馏程序完成了。

RIP正有成为印前过程服务器的趋势。而且,这两个词汇也开始互换使用。当RIP成为印前生产系统的核心时,这种趋势将继续明显。

但是RIP过程仍旧只是一个不同于印前服务器执行的象色彩管理、陷印、OPI管理和拼大版等任务的过程。这些任务执行的先后,直接影响到它的生产能力、效率,甚至印刷机、数码印刷机或是显示器上的图像质量。但是这种顺序的最大效率不只与图像的最终输出目标—纸张或显示器有关,而且还与图像或被生产的文件类型有关,这就是说,不同的输出形式,像杂志、商标、短版宣传画册或室外标识的质量是会有所不同的。

现在的桌面出版商要求工作流的处理过程,不仅要在最终的印刷品上或是成像过程中获得良好的图像质量,而且还要有根据意愿重构图像或是完成文件的功能。目前,使用数码印刷机快印的彩色宣传画册,将可能转变成在单张纸印刷机上获得高分辨率的画册效果。并且,在此以后,还可以将它转成Web页面。

然后,RIP将会继续发展,能够完成更加紧凑的集成化印前操作;而且可以帮助建立更加灵活的输入和输出格式,并具有创建更有效的工作流的可能性。

RIP的发展及其趋势

目前,RIP已经变成了印前生产的核心问题。它影响到从色彩和文件管理到印刷的整个生产过程的方方面面。而且,像陷印和拼大版这些以前需要单独的应用程序处理的功能,现在也被加到了RIP中。

新的RIP产品和销售商有很多。像Agfa、Halequin、Rampage、Scitext UFO Systems这样长期来一直稳定的供应商, 都又推出了更新或新模式的硬件和软件RIP。Amiable、Colorbus、EFI、Vivid Image、Xante和其它的一些公司已经推出了他们的新的大幅面和彩色复印机RIP,进入了图片行业。Adobe公司又为出版商们提供了更新的PS打印语言和有望成为工作流文件格式的PDF格式。

随着科技的发展,印刷行业中科技运用、自动化程度也越来越高,对计算机及其软件的要求也会随之提高,相应的对RIP软件的要求也会加剧。为了适应多方面的要求,RIP软件的发展也必须有明确的方向。就目前来说,RIP软件的发展趋势有以下几点:

  • 支持最新PostScript版本

当前的最新版本是PostScript 3; PostScript 3在PostScript Level 2基础上增补了以下内容:陷印(In-RIP Trapping)、渐变(Smooth Shading)、多种格式字体支持(Font)、增强的设备控制能力(Device Setup)等;符合PostScript 3的RIP将会对陷印、渐变以及高保真色彩提供直接的支持,增强了排版软件描述复杂版面的能力以及RIP输出复杂渐变版面的速度;

  • 支持最新可携带文档格式PDF(Portable Document Format)
  • 支持最新软硬件平台

如64位硬件平台以及Windows NT5.0等,尽可能发挥操作系统平台的性能,提高RIP输出速度;

  • 提供跨平台支持能力

不仅能够处理MAC、PC平台输出任务,同时可以接受来自UNIX等其它平台的输出请求;

  • 支持PDF为核心的自动输出流程管理系统

开发提高系统可靠性、可操作性和生产效率;

  • 支持对打印任务的预警(Pre Flight)功能
  • 支持在多个RIP和输出设备之间智能化分配作业,提高系统吞吐率
  • 允许用户查询输出系统(打印任务、RIP和输出设备)状态
  • 支持用户远程对输出系统(打印任务、RIP和输出设备)进行监控
  • 提供报表功能
  • 支持OPI(Open Interface)
  • 支持系统分级权限管理等,提高可靠性

现在的RIP,按功能的不同可以分为以下几种:

  • 把RIP过程分为光栅化和加网两个相互独立的阶段

以Rampage公司的Rampage RIP为代表作一介绍。Rampage RIP的特点是把整个RIP过程分成光栅化和加网两个相互独立的阶段,在输入分辨率后对图像做光栅化处理,随后存盘,最后在加网阶段中再用一专用加网板,按要求的分辨率高速输出。也就是说,在盘上存有一个经高倍压缩而又未经加网处理的光栅化后的数据。

它有如下功能

    • 由于把光栅化后的数据存在盘上,可实现”RIP一次,输出多次”
    • 允许对已经拼好大版中的某个页面做最后一分钟修改
    • 如果系统要接入一个新的成像装置时,可从盘上取出原来已光栅化好的文件进行输出,无需对文件重做光栅化处理
    • 如果某一颜色的菲林(软片)或CTP版损坏时,可只扫描输出这一单色的胶片或CTP版,节省了时间
    • 如果需要在最后一分钟改变原来选用的印刷机或印刷用纸,只需把网点扩大的补偿值做相应的改变,无需重新光栅化整个作业
    • 如果照排机或直接制版机有了故障,Rampage RIP还可继续对文件做光栅化处理,把处理好的数据暂时存储在盘中,直到成像装置重新恢复正常

一些著名的照排机和CTP制造厂商如Creo、Screen、Agfa usa、Presstek、Gerber、Optronics、Krauss、 Purup等都在使用或选用Rampage RIP。华康的Dyna RIP与Rampage RIP是出自同一技术源头并具备完善双字节处理能力的增值产品。

  • 把RIP过程从整个输出过程中分离出来

AGFA的TaipanRIP for WINDOWS NT属于此类,可把RIP好的文档存储到盘上,使用户在扫描输出印版前可预先审阅文档中的文字、图像、补漏白、拼大版是否正确,可缩放观察全景图像,显示分色色彩的合成(包括专色、网点角度状况、油墨遮盖程度等)。已输出的文档还可存于RIP中,以便日后再使用时可直接取出并输出完全一样的印版,无需再经光栅化处理。

Taipan RIP可在双CPU 工作站上运行,同时可完成2项工作,如在输出一个文档的同时,开始RIP下一个文档。它还有假脱机功能,可在每班完成更多的任务。Taipan RIP支持各种分辨率、加网方式和输出尺寸。通过预检,用户可决定印活是立即输出,还是暂缓输出或做备份。

  • 在RIP过程中加入一开放的中间格式

Linotype一Hell的Delta RIP,和Harlequin的ScriptWorks即属此类。整个Delta RIP由Delta软件、Delta Tower、 DeltaWorkstation组成。Delta RIP是一个一体化系统,Delta技术最显著的特点是在解释和光栅化之间又引入一个被称之为Delta List的中间格式。

Delta List格式是开放的,有以下效果:

    • 可使其他RIP供应厂商也制作一个Delta List,把这个Delta List连接到输出装置的Delta Tower处理器中即可进行输出
    • 允许第三方开发者编写一个应用程序送入Delta List中完成如补漏向、拼大版和彩色打样等工作
    • 允许Delta RIP驱动非”Linotype-Hell” 的输出装置。其他厂商只需开发出能阅读Delta List格式的程序,并为其输出装置写一个接口即可

这样,Delta RIP系统除了通常具备的打印队列管理、图像管理和OPI服务功能外,还提供如补漏白、打样、拼大版以及脱机生产等功能。采用规定的硬件处理器和指定的输出装置时,Delta List可使输出装置全速不停地运行。Delta技术另一个特点是”RIP一次,输出多次”。Delta RIP可与Linotype-Hell专用的拼大版工作台Sign-a-station、数字化打样Form-Proof以及服务器和数据库配合,满足数字式工作流程中多种要求。

Harlequin的Script Works也是在解释与输出成像之间设置有Display List Access(显示表访问)。它可使OEM厂商和第三方为用户编写一些特定的应用程序,并把这些应用程序放到Script Works中去,以加强他们各自的系统。除补漏白、预视等外,Harlequin精细加网(HPS)也包括在Script Work RIP中。HPS可减少或消除龟纹。它还可选择网点角度和频率以获得所希望的结果。Script Work的”Extra Grays(超灰度)”特点可用来与HPS结合,以扩展每一色彩的灰度级。Script Works可对输入、解释和输出做重叠操作,即当对一文档做解释的同时,前一个已被解释好的文档可从某个选定设备上输出,而下一个文档又可被接收。在许多情况下,这意味着输出装置可在页面或印活之间不停顿地全速运转。

Script Works把印活直接送到输出装置之前先经压缩并存在硬盘上。这样,一方面要比存储原来未经压缩的印活节省时间,另一方面,当需要额外成品或机器发生故障时,不必重新再解释印活,因为全部的点阵数据已存储在磁盘上,很容易重新输出。如需重新页面排序,可在过程中中断某个页面的印制以及再重新印制时,均无需对原来页面重新再做解释。

Script Works也已做到与PostScript Level 2完全兼容,并承诺与PostScript Level 3相兼容。Script Works可处理PDF 1.2文档。 Script Works的混合工作流程支持如Postscript、PDF、TIFF/IT一pl等多种输入格式,在混合工作流程环境下可对PDF印活做无接缝(seamless)高效处理。

  • 同时接受PostScript和PDF文档

AGFA的Taipan AX RIP for DEC与Taipan RIP一样,不同之处是它可同时接受PostScript和PDF文档,还可把效率较低的PostScript Level 2的一些操作自动转换成质量更高、速度更快的PostScript Level 3操作。Taipan AX RIP可适用于现有的PostScript 工作流程而无需更换现有的应用软件。Taipan AX RIP在DEC的500MHz Alpha处理器上运行,可满足DTP用户在速度和可靠性上对RIP的需求。

  • Intelligent Agents智能接口进程

Harlequin在推出其RIP管理系统的Script Works 4.0之后又开发出EP2000 RIP,利用Agents(接口进程)去适配工作流程。

由于今天的数字印刷和出版的工作流程越来越复杂,从输入媒体、文件格式、印活提交方式到输出、传递方式等的选择是多种多样的,生产决策也必须考虑到补漏白、拼大版、彩色模式和打样,再加上还要满足客户关于如何传送、价格、质量以及工作流程上的重新安排等各式各样的需求,因此,最后一分钟改变、紧急任务,甚至设备损坏等情况是永远存在的。

为了对付这些可变因素,就需要一种先进的智能型软件,EP2000就是为了适应这样的需求而开发的。它能使在数字生产环境下工作的系统,根据用户的优先和偏好设定智能地和自动地优化自己,以适应生产环境的变化。Harlequin的OEM厂商也可依此构成一个系统,使印刷生产过程各个方面得到优化的灵活控制,以满足用户的需求。 EP2000还可提供驱动多种输出装置的能力;例如可把彩色页面根据需要分别送给不同的输出设备,如彩色打样机、书帖大版打样机,打样样张经认可后,再最后输出到一台或多台照排机或直接制板机上,也可把原有文件转换成HTML发送到网站,EP2000具有解释一次/光栅化多次功能,即解释一次后的文件用与设备无关的格式存储;以后可以用不同分辨率和色彩校正为不同设备再光栅化多次。EP2000也可有选择性处理的功能,例如只需把需要打样的页面送到打样机中去。 EP2000还有最后一分钟修改功能。

RIP技术展望

尽管当今印前领域的操作基本已实现了计算机化。但这并不意味着印前领域已实现了全自动化。例如:文件的打开和关闭,页面组成(图像、文字等)检查与PosScript页面打印等重要性操作仍需依靠人工操作来完成。

然而,印前领域的自动化技术既要满足自动页面处理功能和增加彩色页面数量等方面的需求,同时还要适应客户的要求,使得成本不断地下降。在印前数字印刷中,使用不同数据进行印刷所形成的市场将日益繁荣起来,这对建立一个能有效控制印前领域的操作来说,将是十分有益的全自动化工作流程。

在印前系统中,其工艺技术、页面组成以及与之相关的标准如ICC色彩标准。PDF文件格式。桌面数据库和网络技术正处于不断发展之中。虽然在上述某些方面的解决方案中,许多厂家已付诸了不断发展中,虽然在上述某些方面的解决方案中,许多厂家已付诸了不懈努力。但他们还在不断地将新产品、新技术集成在印前系统的装置上。例如色彩管理的解决方案、数字结构、页面数据库、电子工作夹和数字印刷中跨平台RIP等方面的技术在高性能的前端设备上得到使用。这些新产品新技术的运用有利于实现计算机直接出胶片、直接制版(CTP)、直接印刷和数字印刷等项技术的广泛应用。

一些有实力的印前系统厂商,如Hei-delberg、Scitex和Barco等公司在原开发的印前系统上使用了专用元器件,为其实现印前领域的一体化和在很大程度上的自动化工作流程打下基础。然而,到目前为止,无论印前系统厂商在印前系统上如何改进,其有效的解决方案总是不能完全满足多元化印前使用者的需要。事实上,有些印前系统开发公司正寻求开发一种能适合印前领域特殊需要的“开放性”解决方案。

在“开放性”解决方案中,走在前列的要数Imation公司开发的桌面工作流程管理的OPEN应用软件,但是该应用软件中参数的设定更适合于美国市场,而相对于欧洲和亚洲市场来说,其参数的设定似乎要困难些。

而另外一些公司如Shira和Dalim公司,在印前系统的开发方面,他们并不随波逐流,而是把自己放在一个恰当位置,他们把先进工作流程的服务器应用到CTP或数字凹印产品的前端输出装置,两者有机结合在一起,从而开发出特殊的印前市场。

在色彩管理系统中,ICC2.0色彩管理标准和Apple早期采用ColorSync色彩管理软件为实现印前流程自动化提供了许多色彩管理方面的技术和工具。然而,基于桌面系统的彩色管理系统在印前色彩的形成中仍受到了很大的限制,其所受到的原因有以下几个方面:

  • 在印刷行业,印刷产品色彩的控制和评判是建立在CMYK模式上,而ICC色彩模型是建立在CIELab/LCH或RGB方式上
  • 大多数流行应用程序如QuarkXpress、Illustrator和Photoshop原来并不支持基于ICC2.0色彩管理软件

在印前系统中,色彩管理软件基本是以Xtension和插卡的方式来提供色彩管理功能。虽然,插卡方式在色彩管理的应用中提供了较多的解决方案。但这些方案只能应用在不同封闭性的工作流程中,即“开放性”较差。

在印前桌面系统中,为了解决印前桌面系统中存在的不足,开始采用OPI(Open Prepress Interface)技术。OPI技术就是把PostScript页面打印工作流程练成一个整体的技术。最近,OPI技术进一步得到了改进,并且为其他的工作流程工具如工作夹(Agfa Mainsteam)、字体管理,色彩管理(Helios)、PostScript的准备和文档解决方案提供了较好的操作平台。目前,由于UNIX和Windows NT平台在印前桌面系统中使用广泛,使得生产过程更加稳定并且还能支持不同格式的工作流程。如Des、Eps、Scitex和专用的APR等文件格式。

在RIP领域,PostScript语言成为了描述图像所选择的一种语言。RIP平台发展趋势,即在每半年或一年之内RIP的速度将提高两倍而价格却降低一半。目前用PostScript语言描述的各种RIP的质量问题已经很少,而且,若使用的计算机是以Intel Pentium PRO和DEC Alpha为主板的计算机,其操作平台为Windows NT平台的话,则可以采用PostScript3语言描述的各种RIP来驱动生产率很高的图像处理装置。尽管如此,在RIP中数字线印技术的解决是一个关键问题,而大多数的RIP开发商,如Heideberg、Harlequin和Adobe已经已经很好地解决了这个问题。

既然在印前桌面系统中,对要求具有最大生产效率和最少人工干涉地高度自动化印前工作流程地系统来说,还缺少哪些技术呢?其实,对单一地工作流程来说并不缺少什么技术,而对其他许多应用系统(如编目录、包装、书刊和商业印刷)的客户来说,他们都有自己所需要考虑的工作流程。甚至在同样的条件下,一个工厂所需要的情况也不一样,因而在印前工作流程中所需要考虑的技术也不一样,这样要实现全自动化就有一定的难度。

UNIX平台不同于其它平台之处,是它能提供把描述生产过程和不同应用软件联系在一起的程序,因而,UNIX平台能很方便地解决上述存在地问题。这个程序也可在Mac、Apple Script和PC机上Viaual Basic程序中获得,并且两者都已使用这种技术来完成各种任务的自动化,一般来说印前操作人员都经过了相关专业知识的培训,以适应各种系统的需要,所以,掌握这种技术就很简单了。但是,在服务器上一般仍都选择Windows NT平台,因为它不仅能提供所有的工作流程、准备就绪能力以及为UNIX平台提供绝对可靠性能,而且它还可运行在不同类型的硬件配置上。

有几家公司(如拥有OPEN软件的Imation公司和拥有基于PDF的Apogee软件的Agfa公司)已生产出了能在Windows NT平台上运行的有效工作流程的自动化产品,这将会促进印前系统进行一体化生产过程向Windows NT平台推进。

在不久的将来,希望能看道更多的自动化工作流程,因为数据库驱动设备和文档(或部分文档)再利用情况将越来越多,很可能在不久的将来,我们能看到利用数据库生产的一次性Web页。

Web页的另一个很强的优势是浏览器的使用,无论本地还是远程浏览器,都可以作为图像处理设备的用户界面。在Web页使用浏览器的一个好处是图像的数据库结构可通过Internet来选择。除此之外,随着印前部门再生产任务的OPI或任务的准备阶段对数据重新检索技术的发展,使得OPI技术也可以实现这一功能,这种方法也可用于通过Internet和Intranets网络来实现文档的再版排序。使用浏览器作为用户界面的图像RIP技术已经成为一种新的发展趋势一些新版本的应用程序(如Photoshop和Illustrator)所提供的色彩管理系统都支持基于ICC2.0色彩管理标准,特别是Microsoft的Windows98和Windows NT5.0与ICC色彩管理标准的结合,将使色彩更加接近真实情况。

当然我们希望能看到更多的较理想的工作流程,希望这些工作流程能够提供印前操作系统生产过程的自动化和专业化性能。现在,由于多处理器的服务器已问世,这样就可将OPI、拼大版、补漏白、色彩管理、RIP等不同的功能集成道同一计算机平台上,从而实现以低的投资赢得较大的生产效率。
在印前系统中,提供价位较低的RIP平台是一种发展趋势,而这种RIP平台能支持PC机、MAC机。同时也能支持独立的“box”,PostScript3页面描述语言的使用还需要有一个过程,这是因为在PostScript2介绍许多后,大多数的应用软件并没有充分地发挥PostScript2页面描述语言地全部功能。

紧跟着各种RIP地后面将全有更多系统产生数据。正像Adobe公司体系结构和大多数前端厂商现有RIP的结构一样,有一种趋势就是从图象装置中把RIP分离出来,因而在最简单地输出装置中将有各种类型RIP和与之相关工作流程管理程序可供选择。

这种流行趋势也为CIP3的应用提供简单的一体化,也为从印前到印刷控制系统地整个印刷的完成提供数据通讯。

今世缘印务对于制版技术的认识始于1992年,我们很乐意和您一起分享印刷制版技术,1996年我们进入成都印刷行业,为包括四川印刷界的客户和伙伴在内的近万家印刷厂(包括彩印厂)提供技术支持和服务!

注:本文的部分文字源自较早前数据和资料,请结合当前最新RIP技术应用。